El precio del petróleo subió luego de que la Agencia Internacional de Energía informó que el acuerdo de reducción de la producción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo tuvo un acatamiento inicial récord del 90 % mientras que la demanda crecía más que lo anticipado.

Los contratos de crudo a futuro avanzaron 1,6% en Nueva York. En el primer mes del acuerdo de la OPEP, Arabia Saudita, miembro clave, redujo su producción aún más de lo comprometido, mientras que la mayor demanda coopera con el intento del grupo de reequilibrar los mercados mundiales, señaló la AIE.

El petróleo ha fluctuado por encima de los US$50 por barril desde que un acuerdo para reducir la producción entre la OPEP y otros 11 exportadores de petróleo se hizo efectivo el 1 de enero. Los productores estadounidenses están aprovechando los mayores precios para aumentar la producción a los niveles más altos desde abril, una dinámica que según la AIE pone un límite a la subida de los precios en torno a los US$55.

“Es realmente positivo que la OPEP tenga un cumplimiento del 90 % “, dijo por teléfono Mark Watkins, gerente regional de inversiones con sede en Park City, Utah para Private Client Group of U.S. Bank, que administra activos por US$136.000 millones. “Su credibilidad es más alta de lo que ha sido en mucho tiempo. Esto prueba que son serios sobre sostener el precio del petróleo”.

El crudo West Texas Intermediate para entrega en marzo subía 92 centavos, o 1,7 %, a US$53,92 por barril a las 1:24 p.m. en la New York Mercantile Exchange. El volumen negociado total fue de alrededor un 8 % superior al promedio de 100 días. Los precios registraron pocos cambios esta semana.

Cumplimiento récord

El crudo Brent para entrega en abril ascendió US$1,11, o 2 %, a US$56,74 el barril en la bolsa ICE Futures Europe, que tiene su sede en Londres, y también experimentó pocos cambios en la semana. La referencia global del crudo se cotizó con una prima de US$2,36 respecto del WTI a abril.

La AIE elevó por tercer mes su estimación del crecimiento de la demanda mundial de petróleo en 2016, y aumentó su proyección para 2017, anticipando un incremento de 1,4 millones de barriles diarios este año. Los inventarios mundiales de petróleo disminuirán en 600.000 barriles por día durante la primera mitad de año si la OPEP mantiene su acuerdo, señaló la AIE.

A la OPEP se sumaron 11 países no miembros, entre ellos Rusia y Kazajistán, que implementaron alrededor de la mitad del recorte comprometido de 558.000 barriles diarios el mes pasado, según muestran datos preliminares de la agencia.

Datos de la propia OPEP, derivados de seis fuentes externas, entre ellas la AIE, mostraron una tasa de cumplimiento del 92 %, según una fuente familiarizada con el tema. La organización petrolera publicará las estadísticas en su informe mensual el 13 de febrero.