Todo listo para el inicio de la fiesta ciclística que promete ser elTour Colombia con la ilusión de ver al británico Chris Froome, el luxemburgués Bob Jungels o a Nairo Quintana y Rigoberto Urán peleando el título el próximo domingo.

La prueba cafetera, que con un cartel de lujo se disputará del 12 al 17 de febrero, presentó con lujo de detalles a la constelación de estrellas en el estadio de fútbol Atanasio Girardot, colmado en sus graderías frente a la expectativa de los aficionados.

La ronda empezará con una contrarreloj por equipos de 14 kilómetros en Medellín y concluirá con la fracción reina, un recorrido de 173,5 kilómetros desde la población de El Retiro hasta la cima del Alto de las Palmas, ubicado a 2.550 metros sobre el nivel del mar, puerto que ha definido títulos en otras carreras colombianas.

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En la primera edición de la carrera, llamada entonces Colombia Oro y Paz que se disputó el año pasado en la región del Eje Cafetero, el ganador fue el local Egan Bernal (Sky).

“Espero hacerlo muy bien. Tenemos un buen equipo, pero no quiero tener mucho estrés en esta competencia”, dijo Bernal, mientras que Froome lanzó su anuncio: “Vengo con el campeón defensor, ahí está la meta”.

Con un “sobrevivir” resumió el cuatro veces campeón del Tour de Francia su propósito personal en la competencia, en contraste con la postura de Jungel (Quick Step), quien indicó que sus expectativas “no son muy claras” por ser su primera carrera de la temporada.

Para su compañero, el velocista Álvaro Hodeg, es satisfactorio que su equipo “tomara esta carrera” como la segunda de la temporada tras su participación en la Vuelta San Juan.

El colombiano Rigoberto Urán (EF Education First) valoró que el país tenga la posibilidad de mostrar que “están en la capacidad de organizar estos eventos”.

“Rivales no tengo, con todos tengo buena amistad. Lo más importante es disfrutar la carrera y trabajar en equipo“, agregó. Su compatriota Nairo Quintana coincidió al expresar su alegría por correr en “un paraíso” y por mostrar dónde se preparan los corredores cafeteros.

“Siempre me preguntan: ¿Qué es Colombia? ¿Es verdad que hay tantas montañas? Ahora están aquí para que lo vivan y lo cuenten al mundo”, declaró el líder del Movistar.

Entre la nómina de estrellas también figuran el francés Julian Alaphilippe(Quick Step) y los colombianos Miguel Ángel López (Astana), tercero en el Giro de Italia y la Vuelta a España del año pasado, y el velocista Fernando Gaviria(Emirates), quien se impuso en dos etapas del Tour de Francia de 2018.

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